关于“南去经三国,东来过五湖”

ARTICLE / 2017-02-06

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 《字型散步》中的范例句:南去经三国,东来过五湖

在《字型散步》里,读者会发现我们以“南去经三国,东来过五湖”这句话打出字型范例。但是这句话是怎样产生的呢?又有什么特别的用意呢?

在书中,我们基本上就像字型厂商一样,要告诉大家一套字型的特色在哪。所以这就牵涉到,卖字的产业要怎样展示产品呢?其实很简单,就是用一个理想的句子、通常是经过特殊设计的句子,秀出自家产品的样貌。

 

在欧文,尤其以英文来说,字型厂商常常会用“全字母句”来展示产品,也就是 a 到 z 全都出现的句子,而且这个句子还是有意义的、言之成理的。

大概很多人都知道那个著名的“全字母句”:The quick brown fox jumps over the lazy dog. (敏捷的棕色狐狸跳过了懒狗)。一个简单易懂的短句,就能让一般顾客观察出这套字型的大致特色,这也是西方字型的优势。

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当狐狸终于跳过狗时,所有字体宅都乐坏了。

但中文呢?中文没有这种东西。没有一句话里包含所有的中文字。中文字在 big5 的范围里,有 13,058 个常用字。就算世界上有这种句子,也不会有人有时间看完这句话吧!所以,在博大精深的汉字中,我们需要更经济的方法展示文字。

永东国酬爱郁灵鹰袋

其实在汉字圈,字型厂商通常会用“永东国酬爱郁灵鹰袋”九字诀来测试一套汉字字型。这不失是一个相当经济实惠的做法,可以让公司内部迅速了解字型的大致体质,观察哪里做得好,哪里又做得不好。

注:也有可能是“永东国郁三力今书鹰袋”,原理相同。这篇文章仅举一种例子。

以下为了解释方便,请容许我们跳着说这几个字。首先,“永”实在太有名了,大家都知道。“永”里面有点、横、竖、勾、撇、捺这些基很本的元素。但这些元素还有很多种变化。例如勾,在“袋”里,就有一个斜斜的“弋字勾”,是展现汉字气韵的重要元素;而光是“撇”,在“袋”里就有两种。“袋”还可以代表常用字范围里“斜的笔画”最多的字,从“袋”里,可以看出这些斜笔的设计,也可观察它们搭配起来的效果。

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接着,“东”与“爱”可以看出这套字型的“中宫”。中宫代表汉字笔画结实的程度,笔画之间的空白越少,可能造成中宫越紧的感受。中宫越紧,字体给人的感觉越传统、越严谨。从“东”,可以很直观的从里面的白色空间判断中宫的大小。另外,东撇捺间的距离,通常就是一套中文字型里最宽的地方。

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(还是不了解中宫吗?可以看“字型设计自己来”系列文章,或参阅字型散步p.34—35页)

而“国”,可以看出这套字型的字面大小。黑体、楷书、隶书的字面设定都很不一样,形状大小都有所差异。

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“酬”、“鹰”两个字则分别看常用字范围里“竖笔最多”与“横笔最多”的字。即便要在框框里面安插十多个横笔、竖笔,文字的空间分配还是要安排得尽量均衡,而这两个字可以看出空间分布、笔画粗细的调配是否合适。

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至于“郁”、“灵”,则是常用字里,笔画数量与种类相对比较多、比较复杂的字。我们藉由这些复杂的字来与相对简单的字做一对比,最终是要确保笔画少的字与笔画多的字看起来是一样黑的。(也就是说,笔画多的“郁”、“灵”不会显得特别黑)

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然而,这九字诀并不是最理想的。因为这九个字里面没有“辶”部、“糸”部、“水”部这些可以凸显地方差异的部首。另外,这九字诀也是内部测试用居多。字型厂商如 Morisawa, 文鼎等等,对外展示字型,也是用“文字传情之美”这种有意义的句子。Windows 的“微风迎客,软语伴茶”则是中文字型展示句较为耳熟能详的范例。

南去经三国,东来过五湖

在《字型散步》里,我们并不想用上述的九字诀展示文字。绝大部份的原因是这句话并没有意义,不太符合这本书的科普走向。于是两位作者花了两三天的时间向古老的智慧(?)取经:利用现成的资料库查阅“全唐诗”或其他诗词集,搜寻有“国”、“东”等理想例字的诗句,尝试找出可行的方案。这个理想的测试句不但要有意义,而且还能透过部首、部件观察一套字型的组成特色。

经过一番搜索后,我们瞥见唐朝诗人白居易的一句“南去经三楚,东来过五湖”,其中“经”、“三”、“东”、“过”、“湖”吸引了我们的注目。经有糸部、过有辶部、湖有水部,而三不但是一个笔画简单的字,也能看出字面的宽度。

看来看去,这句已经很接近理想的样子了,但好像还有地方可以改进,例如看能不能稍微修改让它变得更理想。于是我们把“楚”换成了“国”,意义上还是成立的,但却更能利用“国”看出一套字型的字面状况。(而且换成国之后,连平仄都还是对的!)

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另外,我们也有意的把逗点摆进这句话里面。原因正是逗点位置的设定恰恰可以看出这套字型是不是繁体中文:台湾的逗点摆在正中央,中国简体、日文则摆放在文字右下角,香港则是都有可能。但是我们仍未找到最理想的句子。这个句子虽然已经包含许多重要例字,不过却缺少“郁”、“灵”这些笔画繁复的字。如果你有什么好范例的话,也欢迎加入讨论喔!

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