字体是怎样制作的?请您尊重字体人的工作成果

ARTICLE / 2017-02-06

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下载字型之前(不论是合法或非法),你有没有好奇过字型是怎样制作的?

正常人应该是不会好奇的。字型设计的历程很神秘,过去从来没有人谈论过,也很少会有人感到好奇。久而久之,开始有人觉得字型就是一个伴随电脑而来的赠品,甚至以为字型是电脑自己生出来的。但是字型从古至今,都是由专业的职人打造的。

而且打造的过程要花非常多时间。就中文字型而言,要达到良好的品质控制,至少也需要两年。而我们只要两秒就能下载到一位职人两年多的工作成果。

在我们推出的《字型是怎么制作的》纪录片中,justfont 字体设计师曾国榕与创办人叶俊麟谈到 justfont 字体设计团队内部的设计流程:

 

设计前的准备

就跟推出其他产品一样,字型也需要经过市场调查。不论从功能或风格的角度,去推测市场有没有新字型的空隙存在。等到想做字型的特色概念差不多确定之后,就可以从零开始:先确定框架,是长的、正方的还是扁的,字体的形状会很显著的影响风格。骨架更是关键的影响了字体给人的感受。字体是否“易读”、“易认”的“功能性”也很大部分取决于“骨架”。

在设计初期,一定会试做几个字。在试做的过程中,也会多方尝试不同的笔画造型与骨架是否搭配,并在设计这些基本字的时候,实验这套字型的笔画空间分配要怎么做最适当。

字型设计大致上的流程

由基本字扩充字集

中文字有上万个,通常不会一个一个做(不然要做到什么时候呢)。虽然字数繁多,但其实可以适度的拆解成为部首之间的组合。也就是说,理论上,做好了特定一组部首,便可以将这些部首彼此重组为更多字。这就是“基本字”的重要性:作为将来扩充字数的基础。

说到基本字,必须要能够实验理想的空间分配,所以不是随便哪个字都可以成为这些字的。通常在汉字设计时,会挑选“今、三、力、永、东、国、酬、爱、郁、灵、鹰、袋”这些字展开设计。其中原因我们在〈关于“南去经三国,东来过五湖”〉这篇文章详细解释过。

中文字型产业中,通常被拿来当作测试初期概念的几个基本字

简单来说,这几个字可以具体而微的代表常用汉字中最极端的状况,例如“东”是左右最宽的字,所以可以来决定这套字型最宽的极值;“鹰”是常用字中横笔最多的代表字,因此能用来决定笔画比较复杂时,横线的宽度要怎么拿捏(才不会太淡或黏在一起)。

但因为中文字有上万个,这十个字并无法有效代表所有的状况,也很缺乏“会意”、“形声”,也就是由两个以上的部首组合起来的字(而它们又占了汉字中的多数)。所以,还是要挑选更多字,确定各个部首的造型与细节方案。通常需要 300 个字左右,才可以包涵足够的部首可以扩充到一万字的基本常用字。

部首组件可以一直复制贴上,但不代表就不需要每个字精细的调整

虽然电脑时代可以每个组件复制后贴上到下一个字,但这并不是说中文字型就是一个高度自动化的生产过程。因为汉字里的每一个字,其实都是一副图画。从别的字来的部首,常常还是要修改很久,才能够符合这个字合理的平衡布局。

也就是说,要一个字一个字手动拼。字型还是很接近手工艺的产业。

工具

数位字型是用向量描绘的,因此,其实理论上,只要有心,一位设计师可以用 Illustrator 先描绘一套中文字型(例如设计“浙江民间书刻体”的应永会),然后再输出特定格式到 FontForge 等开源字型软体编码成字型。

但这样做其实是很辛苦的。一套中文字型有数千到数万个字,会需要编码,输出成字型档;每个字最好也都可以统一调整共通的数值,例如说笔画的粗细,以及一个字元的宽度。这些向度,透过普通的绘图软体会很不容易管理。也因此用字型设计软体更有必要性:不只是绘图而已,更在管理数万个字与符号。

字型设计软体 Glyphs 测量笔画宽度值的模式

而且,每一个字如果单独看,通常无法看出什么缺点,而且还会觉得“嗯,这个字设计得真美啊!”中文字型的品质不是看一个字决定的,而是要排成文章,看看阅读性、易认性做得如何,确保不会有些字特别大,或者有些字重心歪掉了。justfont 现在设计所使用的字型设计软体 Glyphs 就有把设计好的字打散混排的功能。一排字看下来,就知道哪个字太小,哪个字重心跟别的字不同了。

追求一致性的品管

不过,做几万个字绝少是一个人可以完成的,通常都要整个 Team 下去做。

问题就在这里:大家的美感不同,有人曲线描绘得比较圆滑、有人喜欢把角度调整得比较锋利,这些特质不是不好,而是制作字型必须非常讲究每一个字的统一性。所以,字体设计师需要常常开会,大家一起检讨过去这段期间做的字有没有可以调得更一致的地方。

这份“很酷”的工作的背后:一直修、一直修、一直修

而且,手工一定会犯错,就像写作一样,一定要给别人审订。一个字看太久,就感觉不太像一个字。这种心理盲点在字型设计也会出现。设计师整天盯着萤幕,很容易视觉疲乏。把字体放大到塞满 20 几寸的萤幕,感觉都很美,但缩小来看,又是另一回事。这个时候,就需要每个人把自己做的字用不同尺寸印出来,彼此交叉审阅,一个字修改五次是很常见的情况。一套品质良好的字型,是需要经过许多这样的修改历程才能成就的。

字体设计的社会责任

就像国榕最后说的,字体设计很多时候是一个“责任心”:这些字体一旦离开了公司,就可能出现在各地的街道上。制作良好的字型是隐形的,安静地发挥功能,让人顺畅的体验着,甚至不太有人会注意到;但糟糕的字型却很有可能变成“视觉污染”,一个干净明亮的好地方、一张用心拍摄的好照片,很有可能因为字型的拙劣,让老鼠屎坏了一锅好料理。

所以,很多时候,字体设计师是在与自己的责任感奋斗。即便有许多人看不出“缺陷”,但若过不了自己这一关,字体设计师的工作也不能轻易结案。

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